RU   EN

print

*Данный материал старше трёх лет. Вы можете уточнить у автора степень его актуальности.

Почем нынче время

Статья о методах определения размера гонорара юриста в США.

Как определить стоимость юридической услуги? В эпоху ранней Римской империи юридические услуги предоставлялись на бесплатной основе, а почет и уважение в случае успешного разрешения дела сами по себе считались разумной наградой. Отсчет истории вопроса дал император Клавдий, который отменил Закон 204 года до н.э., запрещавший принимать денежное вознаграждение либо подарки за представительство в суде, и установил гонорарную систему оплаты услуг юристов. С тех пор немало времени и усилий было потрачено на споры о справедливости различных подходов к определению стоимости юридических услуг.

Альтернативные методы ценообразования

Обзор методов ценообразования, практикуемых юридическими фирмами США, стоит начать издалека, с так называемых альтернативных или неосновных методов, по сути, являющихся исключениями из общего правила. На основании исследования, проведенного в 2009 году ведущим юридическим изданием Incisive Legal Intelligence, 88% из опрошенных 255 юридических фирм используют альтернативные виды гонораров. Эти цифры значительно выросли по сравнению со статистикой предыдущих лет, что в значительной мере обусловлено недавними экономическими потрясениями.

Итак, из неосновных методов ценообразования наиболее распространенными являются гонорар успеха и гонорар в фиксированной сумме (твердый гонорар).

Гонорар успеха применяется только к отдельным видам услуг. Если клиенту удастся убедить юриста в своих шансах на успех в деле, возможно, с ним заключат соглашение на условиях гонорара успеха. Такие дела ограничиваются перечнем, в рамках которого американский вариант системы общего права позволяет клиенту, в том числе не располагающему достаточными средствами, рассчитывать на получение внушительных сумм взыскания в случае разрешения дела в его пользу. Из этих сумм и оплачиваются юридические услуги. К этому ограниченному перечню относятся дела, связанные с выплатой компенсаций о возмещении вреда, трудовые споры, вопросы социального страхования и, естественно, взыскание задолженности.

Применяемый гонорар успеха исчисляется в процентном соотношении к выигранной сумме. По общему правилу, он составляет 33% от взысканных сумм, хотя может варьироваться в зависимости от стадии урегулирования дела в интервале от 15% до 50%. Например, соглашение может устанавливать, что гонорар юриста составляет 15% в случае, если дело разрешается на досудебной стадии, 30% — при получении возмещения на стадии разбирательства в суде первой инстанции, 50% — если дело доходит до апелляции.

По некоторым категориям дел, в которых ответчиком выступает федеральное правительство, верхний предел гонорара, который может потребовать юрист, ограничивается на законодательном уровне. Так, в спорах с органами социального страхования размер гонорара успеха не может превышать 25% (или $5300 в денежном выражении). В спорах в связи с неосторожным причинением вреда федеральными служащими предусмотрена верхняя планка в размере 20% в случае досудебного урегулирования и 25% — во всех остальных.

Если дело проиграно, услуги юриста остаются неоплаченными. Тем не менее, клиент обязан возместить юридической фирме расходы, связанные с оплатой судебных пошлин, услуг свидетелей и экспертов, а также карманные расходы адвоката.

Твердый гонорар (гонорар в фиксированной сумме) устанавливается за предоставление стандартных юридических услуг, необходимое время для выполнения которых поддается оценке. Это может быть составление элементарных юридических документов, подача заявки на регистрацию товарного знака, дела о ДТП, бракоразводные дела при отсутствии споров супругов и т. д.

Для клиентов юридических фирм в США существует еще альтернатива, известная как предварительный гонорар (retainer). В зависимости от целей предварительный гонорар может принимать различные формы, а его выплата — иметь различные юридические последствия:

  • Предварительный гонорар в строгом смысле термина. Это гонорар, выплачиваемый юридической фирме за привилегию пользоваться услугами конкретного юриста. Такой гонорар обеспечивает клиенту гарантию, что его интересы будут представлены высококлассным профессионалом. В этом случае сумма retainer взимается сверх оплаты юридических услуг в обычном порядке, независимо от того, были ли услуги предоставлены, и не подлежит возмещению.
  • Предварительный гонорар при заключении соглашения на предоставление юридических услуг по конкретному вопросу. Наиболее распространенная форма предварительного гонорара. Такой гонорар может взиматься сверх оплаты юридических услуг, которые будут предоставлены, представлять их полную стоимость либо часть их стоимости. В последнем случае предварительный гонорар совпадает с известным нам понятием предоплаты. Его сумма засчитывается в счет предоставленных услуг на основании обычно применяемых ставок (почасовая оплата либо твердый гонорар). Когда средств предварительного гонорара становится недостаточно, выставляется счет в обычном порядке. Обычно сумма такого гонорара определяется в размере от $1000 до $15000, в зависимости от условий соглашения она может быть как возмещаемой, так и нет.
  • Предварительный гонорар за общее представительство. Используется в качестве оплаты предполагаемого объема юридической работы на постоянной основе и частично соответствует известной нам абонентской плате за юридическое обслуживание. Обычно такой гонорар не возмещается в случае, если объем предоставленных услуг оказывается менее предполагавшегося, а также он не включает плату за консалтинг по исключительным и сложным проектам.

Помимо всего прочего, юридические фирмы также применяют усредненную почасовую ставку, размер которой един для всех юристов фирмы вне зависимости от опыта (чаще всего при судебном представительств); почасовую ставку с «потолком», когда конечная сумма не может превышать предварительно обусловленного максимума, и т.д.

Проводя параллели с российскими реалиями, хотелось бы отметить, что абонентское юридическое обслуживание в нашем его традиционном понимании юридическими фирмами в США не применяется. Существует его аналог, известный как план предоплаченных юридических услуг. По большому счету, его можно сравнить с системой медицинского страхования — выплачивая ежемесячные взносы в размере от $6 до $35, его участники получают право на получение определенного перечня элементарных юридических услуг, объем которых зависит от стоимости плана (от консультаций по телефону до составления базовых документов). Важным является тот момент, что обеспечение реализации предоплаченного плана могут осуществлять только организации, не имеющие права на оказание юридических услуг, именуемые спонсорами либо администраторами плана. Чаще всего ими выступают предприятия-работодатели и профсоюзы, реализующие такие программы в интересах своих работников. Однако не исключено и участие страховых или управляющих компаний. Утвердив предоплаченный план в местной Ассоциации юристов, организация-спонсор привлекает местных лицензированных адвокатов для оказания услуг участникам плана (основная часть таких услуг в обычном порядке предполагают оплату фиксированной суммой), на основании соглашения о ежемесячно выплачиваемом вознаграждении. В случае если участнику плана требуются услуги, не входящие в базовый гарантированный перечень, ему предлагается заключить соглашение с юридической фирмой, в которой работает данный юрист, на общих основаниях.

«Царица гонораров» — почасовая ставка

Повсеместным же и преобладающим способом определения стоимости юридических услуг в США на сегодняшний день является почасовая ставка. Она применяется практически по всем категориям дел за некоторыми исключениями. В ее основе лежит оплата не конечного результата, а времени юриста, затраченного на выполнение поручения клиента. Это время подлежит тщательному учету и контролю, на основании которого ежемесячно клиенту выставляются счета, детализирующие проделанную работу. При этом минимальный оплачиваемый временной отрезок юридической работы разнится: от 6 минут до 1 часа.

Несмотря на то что в настоящее время почасовая оплата является общепринятой и даже институциональной, в профессиональную практику юридических фирм США она вошла только в 60-х годах прошлого века. До этого стоимость определялась на основании так называемых минимальных прейскурантов юридических услуг, утверждаемых местными ассоциациями юристов. Если вы спросите у любого американского адвоката, знает ли он, кто такой Реджинальд Смит, он, скорее всего, затруднится ответить. Между тем, именно профессору Смиту из Гарвардской школы права американская юридическая практика обязана появлением почасовой ставки, такой привычной и родной сегодня для каждой юридической фирмы. Возглавляя бесплатную юридическую клинику при Гарварде, профессор Смит не раз задавался вопросом, на основе какого критерия можно оценить эффективность использования юристами своего времени. И тут — о, эврика, приходит гениальная мысль! — что может быть проще, чем журнал учета рабочего времени! Профессор дает указание своим юристам фиксировать все, чем они занимаются в течение часа. Очевидно, что те из них, кто успевали больше за меньший промежуток времени, были более эффективными и, следовательно, заслуживали поощрения. Подход Реджинальда Смита был почерпнут им из теории отца научного менеджмента и теории спортинга Фредерика Уинслоу Тейлора, чьим преданным поклонником являлся профессор Смит [1].

И если бы не случайный поворот истории, так бы и осталось изобретение профессора пылиться на полках среди старых бумаг. Но в 1975 году Верховный суд США принимает решение, запрещающие применение местных минимальных прейскурантов на юридические услуги как противоречащих антимонопольному законодательству. Реджинальд Смит, на то время уже являющийся управляющим партнером юридической фирмы Hale & Dorr, вспоминает про свою идею учета рабочего времени времен юридической клиники. Для того чтобы адаптировать ее для целей коммерческой практики, необходимо только установить размер почасовой ставки для каждого адвоката, и да здравствует прибыль! Так постепенно, шаг за шагом, почасовая ставка начинает входить в деловой юридический обиход. Консультанты начинают советовать применение почасовой ставки как самим юридическим фирмам, поскольку она позволяет существенно увеличить их доходы, так и клиентам, как предоставляющую возможность контролировать прозрачность счетов на юридические услуги. В результате к середине 70-х гг. прошлого века почасовая ставка используется практически во всех американских юридических фирмах.

"За" и "против" почасовой ставки, или Почему при всем богатстве выбора другой альтернативы нет

Реджинальд Смит не мог даже себе представить, какое глубокое влияние его изобретение окажет на юридическую практику в США. Однако, как известно, любой метод ценообразования имеет плюсы и минусы, преимущества и недостатки, свои "за" и "против". Практически 50-летнее безраздельное доминирование в юридической профессии — срок вполне достаточный для того, чтобы почасовая ставка смогла в полном цвете продемонстрировать все свои как положительные, так и «нежелательные» для юридической практики последствия, которые профессор Смит, естественно, предвидеть не мог. Нежелательные настолько, что уже в 2002 году Американская ассоциация юристов начинает бить тревогу, не призывая однако к отмене почасовой ставки, называет ее влияние на юридическую профессию «разрушающим» и сравнивает одержимость ею с «питьем из пожарного шланга». По словам судьи Верховного Суда США Стивена Брейера, «в итоге многие юристы начинают тонуть».

Начнем с преимуществ, благодаря которым почасовая ставка смогла занять и так долго сохранять лидирующую в США позицию. Эти преимущества связаны с целым рядом обстоятельств, которые можно условно отнести к экономических, психологическим и организационным.

  • Простота метода. Количество отработанных часов умножается на почасовую ставку — метод прост, как дважды два. И для юридических фирм, определяющих сумму счета, и для клиентов, пытающихся разбираться в этих счетах.
  • Привычность. С 1960-х годов выросло целое поколение партнеров, которые воспринимают почасовую ставку как единственно возможный метод выставления счетов. С другими они просто не знакомы.
  • Почасовая ставка решает задачу определения стоимости юридической услуги в случаях, когда ее ценность для клиента неочевидна. Речь идет, к примеру, о сложных судебных процессах, когда на начальных стадиях практически невозможно дать точную оценку предполагаемой суммы счета, который в этой ситуации будет играть роль денежного выражения ценности услуги.
  • Вне всяких сомнений, почасовая ставка позволяет юридическим фирмам увеличить прибыль партнеров. Выражаясь тезисно, данный метод способствует утверждению управленческой системы, минимизирующей ответственность за эффективность и максимизирующей возможности для получения прибыли. Логика подсказывает для этого два способа. Первый из них — повышение требований к количеству часов, которые обязан отработать юрист. Если на заре появления почасовой ставки в 1958 году Американская ассоциация юристов предлагала квоту в размере 1300 обязательных часов в год, к середине 1980-х годов эта цифра составляла 1800 часов, достигнув нормы в 2000-2200 часов к началу кризиса. Счета, выставленные на 2000 часов, означают около 3000 часов работы в офисе в год или, в среднем, 60 рабочих часов в неделю. Очевидно, это практически предельный показатель для планки индивидуальных возможностей. Остается второй способ — увеличение количества производителей счетов в фирме, ее «рабочих лошадок» - ассоциатов. Попав в благодатную историческую почву середины прошлого века, когда недостаточное предложение юридических услуг ощущалось особенно остро на фоне семимильных темпов роста спроса на них, именно почасовая ставка «взрастила» феномен, именуемый сегодня глобальными юридическими фирмами. Ненасытную жажду юридических услуг развивающейся экономики смогли утолить не отстающие от нее юридические фирмы, с каждым годом принимающие в свой штат все больше и больше ассоциатов, способных выставить все больше и больше счетов. В таких условиях у юридических фирм существовало намного больше рычагов для институционализации почасовой ставки, чем у их клиентов. Кроме того, для крупных фирм процесс укрупнения необратим — подобно финансовым пирамидам, рост прибыли партнеров напрямую зависит от привлечения все новых и новых выпускников юридических школ. А доходы, генерируемые на основе применения почасовой ставки, обеспечивают содержание и обучение юридической армии. Только кризису удалось пробить заметную брешь в этом традиционном укладе, но об этом позже.
  • Почасовая ставка позволяет партнерам восполнить пробелы и недостатки управлеческих схем и методов, используемых в юридическом бизнесе. Одним из проявлений данного постулата является использование часа в качестве единицы измерения результатов работы в рамках самой юридической фирмы. Гораздо более определенно и четко будет звучать для ассоциата задание партнера поработать 5-6 часов и представить результаты, чем задание просто поработать над вопросом, пока этот же ассоциат не додумается до чего-то, что может представлять ценность для дела.
  • Далее, при формировании бюджета юридической фирмы намного проще и удобней рассчитывать объем планируемой выручки как сумму произведений значений соответствующих почасовых ставок всех юристов фирмы на годовую квоту часов за вычетом безнадежной дебиторской задолженности. В то же время при определении кадровых потребностей фирмы можно оперировать условной категорией юриста, работающего на полную ставку (почасовая ставка, умноженная на планируемое количество часов, равняется годовой выручке, которую юрист принесет фирме).
  • Учет рабочего времени сегодня является своеобразной аксиомой в системе финансовой геометрии юридических фирм США, будучи основой для множества привычных для них показателей. Почасовая ставка задает для них определенную систему координат: коэффициент собираемости платежей за юридические услуги, коэффициент использования рабочего времени, усредненная ставка, минимальные показатели эффективности, как то 2000 часов в год и др. Даже работая за фиксированный гонорар, американские юристы все равно скрупулезно учитывают свое время. Еще и потому, что без такого учета невозможно рассчитать долю общей прибыли фирмы на одного акционерного партнера. Именно этот показатель, оценивающий экономическую успешность фирм, был популяризирован в начале 1980-х журналом American Lawyer и вскоре превратился в основание для конкуренции юридических фирм. Очевидно, отмена почасовой ставки создаёт другое пространство, абсолютно чуждое консервативному американскому юридическому бизнесу, подобно тому, как геометрия Евклида с заменой аксиомы о параллельных прямых преображается в иные геометрии.
  • Универсальность. Почасовая ставка, в отличие от, например, гонорара успеха, подходит для любых видов и объемов юридических услуг. Она является фактором, минимизирующим риски юридической фирмы. Партнер нью-йоркской юридической фирмы Heidrick & Struggles однажды заметил, что почасовая ставка превращает работу юриста в товар. Час — это единица измерения, определяемая родовыми признаками, следовательно, люди, способные вырабатывать эти часы, становятся взаимозаменяемыми. В конечном итоге, разве применяющие почасовую ставку юридические фирмы не занимаются предоставлением специализированной профессиональной помощи, продавая, пока это возможно, свою работу по цене за единицу? Риторический вопрос...

Итак, простота, привычность, прибыльность и эффективность — вот основной лозунг защитников почасовой оплаты. Тем не менее, эти плюсы, рассматриваемые в несколько ином ракурсе оборачиваются ощутимыми минусами. Взять, к примеру, ту же прибыльность. Гонка за максимальными доходами, выразившаяся в увеличении годовой часовой квоты до 2100 часов привела к тому, что в адрес почасовой ставки последовали обвинения самих юристов в нарушении баланса в их жизни, вытеснении женщин из профессии и т.д.

Основной недостаток почасовой ставки очевиден — она наказывает эффективных и опытных юристов, способных за одно и то же астрономическое время сделать больше, чем их менее способные коллеги. В результате у юридического консультанта появляется враждебный клиенту стимул — затягивать свою работу в целях умножения сумм в счетах на услуги. Марк Чандлер, начальник юридического отдела Cisco, выразил это так: «Наверное, основное нарушение баланса интересов происходит между клиентами, вынужденными управлять своими расходами, и юридическими фирмами, получающими вознаграждение в виде почасовой ставки».

Кроме того, почасовая ставка:

  • негативно отражается на коллегиальной основе юридической фирмы и стимулирует текучку кадров;
  • сдерживает юристов от оказания pro bono услуг (юридической помощи на бесплатной основе), традиционно являющихся частью американской юридической культуры;
  • сдерживает юристов от уделения большего внимания планированию и развитию навыков управления юридическими проектами и анализа их рисков;
  • создает непредсказуемость окончательной цены для клиента;
  • не поощряет общение между клиентом и юристом, представляющим его интересы, за такое общение тоже надо платить;
  • приводит к конфликту интересов юриста и клиента и риску для клиента платить за некомпетентность и неэффективность юриста, обучение молодых ассоциатов, дублирование выполнения задач различными юристами, приводящее к увеличению стоимости юридической услуги.

Но, наверное, больше всего клиенты возмущаются ростом юридических расходов. И это возмущение вполне обоснованно. Начиная с 2002 год размеры почасовых ставок ежегодно стабильно повышались на 5%. Ситуацию немного спустил на тормоза кризис — согласно исследованиям National Law Journal, за 2008 год ставки оплаты по стране выросли, в среднем, всего на 4,3%. По данным ежегодных рейтингов крупнейших юридических фирм США, публикуемых AmLaw, лидирующая позиция по максимальному размеру ставок в 2008 году по праву принадлежит White & Case. Так, час работы партнера обошелся бы клиенту в среднем в $747 при максимуме в $1260, ассоциата — в $456 при максимуме в $920.

Если же спуститься с небес на землю, в мелких и средних юридических фирмах в 2009 году картина такова (данные Incisive Legal Intelligence). Средняя ставка по стране (без учета опытности специалиста) составляет $284. В зависимости от вида услуг дороже всего клиенту будет стоить адвокат, представляющий интересы в суде ($413), затем юрист по трудовым вопросам ($302), разрешение юридических проблем текущей деятельности обойдется в $295 в час, решение земельных вопросов — в $294.

Юридические консалтинг, в среднем, дороже, чем по стране ($325) для жителей Восточного побережья (включая самые дорогие города — Вашингтон ($367), Филадельфию ($359) и Нью-Йорк ($354), и Западного побережья ($319). Если бюджет клиента ограничен, ему стоит обращаться в мелкую юридическую фирма (со штатом от 2 до 8 юристов) — за свои услуги она запросит $262. В средней фирме (от 76 до 150 юристов) за аналогичные услуги ему придется выложить $295, в крупной (более 150 юристов) — $333. (Для сравнения — почасовая ставка корпоративного юриста при размере в $150 — 200 дотягивает всего лишь до вознаграждения ассоциата 2-3 уровня, к услугам которого на аутсорсинге вынужден прибегать инхаус).

Бизнес по правилам почасовой ставки: утро после бури

Безжалостная волна последних экономических потрясений в первую очередь обрушилась на крупные юридические фирмы. Они приняли основной удар. Не всем удалось выстоять в неравном бою. Имена нескольких известных и почтенных юридических фирм навсегда канули в лету. Сегодня, блуждая в закоулках интернет-пространства, еще можно случайно наткнуться на призраки уже мертвых фирм, сайты фирм-привидений, изредка посещаемые бывшими сотрудниками в поисках новостей о ходе банкротства. Подобно надгробным камням, эти заброшенные сайты — единственное, что напоминает о былом могуществе и величии их хозяев. Thelen, 1924-2008, Сан-Франциско. Heller Ehrman, 1890-2008, Сан-Франциско. Jenkens & Gilchrist, 1951-2007, Даллас. Некоторые же и вовсе теперь остались лишь в анналах истории юридического бизнеса: Wolf Block, 1903-2009, Филадельфия; Morgan & Finnegan, 1896-2009, Нью-Йорк; Thacher Proffitt & Wood, 1848-2008, Нью-Йорк... Печальна участь тех, кто пытался использовать все возможности почасовой ставки.

Сильны ли эти внешние потрясения настолько, чтобы поколебить святое святых юридического бизнеса США — почасовую ставку? Вряд ли. Между тяжелых туч, мрачно нависающих над Wall Street, робко забрезжил луч надежды для средних юридических фирм. Логика докризисного развития юридического бизнеса медленно, но верно подсказывала им единственно верное решение, позволяющего выжить и продолжить деятельность в условиях глобализации юридических услуг. Таким решением было слияние с более крупными фирмами. Кризис и замедление темпов экономических процессов сыграли на руку средним фирмам, обрисовали для них более оптимистичные перспективы. Ключевые клиенты, обеспечивающие основную прибыль дорогих поставщиков юридических услуг Восточного побережья США, в целях сокращения расходов начинают рассматривать бюджетные варианты юридического обслуживания, предлагаемые мелким и средним юридическим бизнесом. Но в отказе от почасовой ставки они заинтересованы менее всего, поскольку именно вменяемые размеры почасовых ставок и составляют одно из их основных конкурентных преимуществ перед мега-фирмами. С другой стороны, именно крупные фирмы под давлением основных клиентов с большей легкостью демонстрируют отклонение от курса почасовой ставки в пользу альтернативных методов биллинга (так, Cisco Systems Inc. и Pitney Bowes Inc. добились от юридических фирм фиксированной оплаты при подаче патентных заявок).

Уникальный прецедент в 2007 году заложила маленькая юридическая контора из Бостона — Shepherd Law Group, полностью отказавшаяся от почасой оплаты. И все-таки ее пример пока так и остается уникальным, то есть единственным. Остается рассчитывать на то, что только время сможет стать последней инстанцией в споре, предметом которого оно же само и является.

Статья опубликована в журнале "ИНТЕЛЛЕКТ-ПРЕСС", №15/2009

[1] Интересно отметить, к каким диаметрально противоположным решениям может иногда привести одна и та же научная теория, подчиненная разным политическим интересам. Вышедшие в 1911 году «Принципы научного менеджмента» Фредерика Тейлора уже в 1912 году были изданы в России на русском языке, а в 1913 году заклеймлены В.И. Лениним как «научная» система выжимания пота», а в 1918 году рекомендованы им же для внедрения. Система Тейлора, известная в Советском Союзе под названием «Научная организация труда», получила широкое применение в годы советской власти. Естественно, это применение не включало ее основную по замыслам самого Тейлора часть — оплату труда, умело примененную Реджинальдом Смитом в сфере юридического бизнеса. См.: Смирнов В.Н. Отец научного менеджмента Ф. Тейлор и теория спортинга // http://www.coach-s.narod.ru/sporting6.html

бизнес-школа, развитие бизнеса, юридические услуги в США

Похожие материалы

Юридические услуги, разрешение споров, патентные услуги, регистрация товарных знаков, помощь адвокатаюридическое сопровождение банкротства, услуги арбитражного управляющего, регистрационные услуги для бизнеса


Екатеринбург
+7 (343) 236-62-67

Москва
+7 (495) 668-07-31

Нижний Новгород
+7 (831) 429-01-27

Новосибирск
+7 (383) 202-21-91

Пермь
+7 (342) 270-01-68

Челябинск
+7 (351) 202-13-40


Политика информационной безопасности